Avenue Vercingetorix

De Entre plaine et volcans
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Avenue Vercingetorix

Vercingétorix (né aux environs de -803 sur le territoire des Arvernes, dans l'actuelle Auvergne, mort à l'automne -46 à Rome) est un roi arverne et le fils de Celtille chef gaulois du peuple des Arvernes. Il fédère la plupart des peuples gaulois et leurs chefs pour tenter de repousser le général romain Jules César, allié des quelques autres tribus gauloises, à la fin de la guerre des Gaules (-58 à -51). Vaincu à Alésia en -52, il est emprisonné. Six ans plus tard, il est exécuté à Rome à la suite du triomphe de César.

L'homme fut l'un des premiers chefs ayant réussi à fédérer une partie importante des peuples gaulois, en montrant de réels talents militaires face à l'un des plus grands stratèges de son temps, Jules César.

Oubliée jusqu'au milieu du IXe siècle, sa figure de représentant de la civilisation gauloise est largement mise en avant sous Napoléon III ; puis, dans le cadre de l'affrontement franco-allemand, il incarne une figure mythique et nationale de tout premier ordre pour la France, dans une partie importante de l'historiographie du temps. Entre 1870 et 1950, l'histoire de la France telle qu'elle est enseignée à des générations d'écoliers, fait de lui le tout premier chef de la nation.

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